Том 1    
Глава 20. История четвёрки

Глава 20. История четвёрки

1470 год по континентальному календарю.

Империи Ситорай объявил войну Альянс четырёх княжеств. Ровно десять лет назад Империя и Альянс подписали мирный договор, но все когда-то заканчивается...

В Империи мобилизация войск была закончена ещё месяц назад. Офицеры, что сейчас управляли солдатами, сами были на их месте. Они проходили эту войну рядовыми, как и их отцы… Как будто Альянс существовал только ради войны с Империей Ситорай.

На этот конфликт отправился и молодой человек, конечно, не по своей воле...

Пол Тортис — третий сын семьи знаменитых магов огня и воздуха. Так как он не являлся наследником, Пол ещё в детстве решил стать военным, в чём преуспел. В пятнадцать лет Пол пошёл обучаться в военную академию. Всего через три года он сдал экстерном экзамены и наравне с пятикурсниками вышел из академии отличником. В девятнадцать он имел звание старшего офицера 4 особого отряда. Особые отряды были созданы, чтобы в мирное время заниматься охраной высокопоставленных лиц, в частности детей Императора.

4 отряду в качестве объекта охраны был назначен Третий Принц Теодор Ситорайский.

Капитан отряда ворчал, мол: «не повезло нам, вон первому отряду наследника назначили, а у нас всего третий...»

Ну а молодому Полу было всё равно, главное, платили много, да и объект охраны проблем не доставляет... ну почти.

Как-то раз случилось несчастье. Подчинённые Пола, что должны были приглядывать за Принцем, решили выпить, в честь скорой свадьбы одного из служащих, мол, все равно паренёк никуда не денется. Но не тут то было...

Пол при проверке заметил, что его парней на постах и нет. Забежал в казарму и увидел, что все его подчинённые лежат в беспамятстве.

Вбежал в дом, а там уже вовсю суетились слуги.

— Принц пропал! Пропал! — было ответом Полу, который спросил, что случилось...

***

— Твою мать, — топнул ногой Пол от досады. Не доглядел ни за объектом охраны, ни за своими подчинёнными.

— Не дрейфь, щенок, найдётся паренёк... Живым, надеюсь, — хлопнул его по плечу капитан отряда.

— Вы меня обнадёжили, — криво улыбнулся парень, капитан в ответ хохотнул.

— Принц нашёлся! — вбежал в штаб солдат, — он гулял со своей горничной.

— А парень-то времени зря не теряет, — опять хохотнул капитан. На что все офицеры хмыкнули, скорее не от остроумия капитана, а от спада напряжения.

Отсмеявшись, капитан продолжил:

— Ну, ребята, пойдёмте сдаваться, СБ Императора, наверное, уже все разнюхала, может, хоть петли избежим...

И не прогадал капитан. За свою охрану вступился Принц, мол, сам сбежал, а охрана не виновата.

Приговор был вынесен, 4 особый отряд будет участвовать в конфликте с Альянсом на передовой, который начнётся, по докладам разведки, через два месяца. Судьба так постаралась или что-то ещё, но Пол был рад, что не умрёт от рук своих же... После заседания капитан говорил:

«А парень-то хорошим мужиком вырастет, в четыре года уже отвечает за свои поступки, да и смышлен он не погодам...»

И с этим высказыванием был согласен Пол.

***

Штаб-палатка офицерского состава.

— По данным разведки войска противника составляют более сорока тысяч человек, — сказал главнокомандующий Центрального направления. — У нас же пятьдесят тысяч. Ситуация опасна, будут большие потери с обеих сторон.

Капитан 4 особого отряда стукнул по столу:

— Давайте запросим подкрепление, мобилизуем войска с Запада и Востока.

— Невозможно, министр обороны отказал, соседи могут воспользоваться тем, что мы сместим войска к центру, — горько улыбнулся главнокомандующий.

Офицеры, что сидели за столом, нахмурились.

— Резерв? — задал вопрос Пол.

— Резерв отправили на север, возможно вооруженное восстание на территориях, что Империя захватила год назад.

— Тц, — щёлкнул языком Пол.

Тишина. В тишине можно о многом подумать. Но сейчас мысли всех присутствующих были о солдатах, что погибнут на этой войне. О потерях, что понесет армия в этой бессмысленной войне...

— Противник прибудет к границе через 3-4 дня, нам будет проще, ибо мы защищаемся, — после затяжного молчания начал главнокомандующий.

— К чему вы клоните? — задал вопрос офицер в черной мантии. Когда Пол спросил у капитана, кем является этот человек, он прошептал, что это отпрыск семьи Сивальт.

Пол знал об этой семье, их клан практиковал стихию тьмы.

«Лучшие шпионы и ассасины в Империи», — так о них отзывался отец Пола.

— Дардар — город-крепость на границе Империи, его окружает лес, который можно использовать. Мы отправим несколько диверсионных отрядов, которые будут отсиживаться в лесу, для того чтобы ослабить противника в подходящий момент, — радостно хлопнул в ладоши главнокомандующий.

— Твою мать, — прошептал капитан в унисон с мужчиной, что сидел рядом с офицером в мантии.

Парень осознал всю тщетность бытия. Сивальт с кривой улыбкой посмотрел на Пола. Он ответил той же улыбкой...

***

— Ну, давайте знакомиться, что ли? Меня зовут Алекс, без фамилии, капитан особого 4 отряда, майор, недавно отобрали звезду, — с сожалением признался мужчина.

— Виктор Гук, капитан 1 диверсионного отряда Дардара, также майор, также понижен, — с печалью в глазах сказал Виктор.

Оба мужчины пожали руки... а после обнялись.

Мы с офицером переглянулись, и в который раз криво улыбнулись. Я взял инициативу в свои руки.

— Пол Тортис, старший офицер 4 особого отряда, лейтенант.

— Зен Сивальт, лейтенант, — коротко кивнул он. Мы пожали руки.

— Ну, раз уж мы теперь работаем вместе, давайте выпьем, дорогой друг, да и посмотри на них, — Виктор указал на нас кивком, — робкие какие.

«Нет, мы просто следуем этикету», — читалось у нас в глазах.

— Ха-ха, они ещё не привыкли друг к другу, но, как говорил мой дед: «Хороший алкоголь и горячая еда сближает».

— Золотые слова, друг мой, золотые слова... Тогда поспешим в трактир, дабы сблизиться, — поднял кулак Виктор.

Мы с Зеном поплелись за этим странным дуэтом...

***

Дед правду говорил. После пятой кружки эля Зен рассказал свою историю.

Если верить его словам, то Зен — племянник Главы клана Сивальт. Обучался он сначала в магической академии на факультете тьмы, а после в СБ семьи Сивальт проходил стажировку.

После стажировки, отец Зена договорился, чтобы его взяли на войну, дабы её

«прочувствовать на своей шкуре». И вот он теперь в диверсионном отряде...

Я рассказал ему свою историю.

А после он задал вопрос:

— Слушай, Пол, а какого хрена ты тут делаешь? Особые отряды были созданы, чтобы защищать наследников, пока они не соберут свою личную Гвардию.

И я ему рассказал, как мои ребята напились, как Принц потерялся, как он взял вину на себя и как нас помиловали, но отправили на передовую.

Зен сочувствующе похлопал меня по плечу... И это последнее, что я помню…

***

Проснулся я из-за настойчивого дядьки, что легонько теребил меня по щеке.

— Щенок, вставай. Вставай, кому говорят!

Моя попытка притвориться, что все еще сплю, провалилась...

— Ах, проснулся, наконец...

— Как, — еле выдавил я сиплым голосом.

— Дышать перестал, а потом в другом темпе начал, — с усмешкой сказал он.

Спал я на стуле, теперь спина болеть будет… Оглядываясь, я понял, что ничего не помню, и вообще не знаю, где я. Зато на полу сладко посапывал Зен, звонко причмокивая губами, а рядом с ним, в обнимку спали похожие друг на друга рыжие парни одного с нами возраста, наверно, братья.

— Где... мы? — еле слышно спросил я, — и они... — кивком указал на парней, — кто?

— Ууу, да ты ж не помнишь ничего. М-да, дела, — протянул Алекс, кладя на стол банку с рассолом.

— Пей, давай, — ухмыльнулся тот. Эта ухмылка по поводу и без появлялась на его небритом лице, но она настолько ему свойственна, что успела породниться мне. Я скорее поверю, что есть люди, которые не знают, что такое похмелье, чем в то, что Алекс проживет без ухмылки хоть день.

— Сейчас мы в казарме, специально выделенной для нашего отряда, а этих парней вчера перевели к нам, что-то они начудили в армии. Да... — почесал тот бороду.

— Мы пришли в казарму ночью, а тут эти сидят, ну и давай за знакомство... — неожиданно сказал Зен.

Потирая глаза, он встал и побрёл к столу.

— Держи, — чуть более громко сказал я, подавая банку.

Зен молча кивнул, принимая сей дар, что в самый нужный час удовлетворит любого, кто нуждается...

Утолив жажду, Зен продолжил:

— Это братья Мориат, тот, что покрупнее — старший, Клаус Мориат, командир хороший.

И я вспомнил его. Мы как-то разговаривали с ним в военной академии.

— Я знаю его, на пары по стратегии вместе ходили.

— Угу, а второй — Вилорд Мориат, учился в магической академии, но прежде мне с ним познакомиться шанса не выпадало...

— Ладно, — хлопнул в ладоши капитан, — будите этих да собирайтесь. Запасёмся провизией и в сразу лес.

— Так точно! — отчеканили мы.

Алекс вышел из комнаты, поскрипывая половицей. Зен молча сел на корточки рядом с братьями.

— Подъем! Вставайте ребята!

Братья отмахнулись.

— И что мне теперь делать? — повернулся тот ко мне.

— Магию? Могу огоньком нежное место подпалить... — громко сказал я.

Ни одного намека на пробуждение.

Я не растерялся, подошёл да активировал заклинание огня.

— Да ты чего творишь, псих! Это же копье... огненное копье!! Средний! Средний ранг! Ни базовый, не начальный, а средний. Псих, — как ошпаренный вскочил Клаус с дикими воплями... Хотя почему как?

У младшего же, в глазах был просто инстинктивный страх, что пробивает до дрожжи.

— А чего время зря терять?

— Воду, воду обычно используют! А ты огнём, понимаешь?

— Ну как тут не понять? Только где ты видишь мага воды? Вот и я тоже не вижу.

Тот просто махнул рукой, при этом Вилорд пил рассол в сторонке.

— Мне оставь!.. Пожалуйста... — шаркнул Клаус ногой.

— Держи, брат, — с неудовольствием оторвался от банки младший.

— Собирайтесь, капитан ждать не будет. И ты это, не держи зла... — похлопал я по плечу Клаусса.

— Да что там, — махнул рукой тот, отрываясь от банки.

Я вышел из казармы, следом за мной Зен. Поравнявшись тот сказал:

— Забавно было, да и парни хорошие, сработаемся.

— Это да. Да и выбора то у нас и нет...

Зен многозначительно пожал плечами.

У казармы стояла бочка с водой. Мы поспешили умыться. Братья, придерживая друг друга, плелись к нам.

— М-да, много вчера выпили-то? — спросил я.

— Так ты после трёх кружек как сидел на стуле, так и заснул, — смеясь, ответил Клаус.

Зен с Вилом ухмылялись в стороне.

— Да мы с Зеном и до этого в трактире пили! — поспешил оправдаться я, на что ребята не обратили внимание...

— В штаб пошлите, капитан ждет, — буркнул я и пошёл вперед.

***

Прошло несколько часов, за это время мы, а это два отряда по десять человек, запаслись провизией и отправились в лес. С ребятами мы успели обсудить только вчерашнюю ночь, ведь от Дардара лес расположен в двадцати минутах ходьбы.

— Нужно разделиться, нас слишком много в одном месте, — сказал Виктор, как только мы могли рассмотреть рощу, что охватывала дорогу с двух сторон.

— Тогда мы направо пойдём, если что, в минутах десяти от дороги осядем, — кивнул Алекс.

— Понял. Ну, тогда удачи, парни!

Алекс молча проводил отряд Виктора до тех пор, пока они не скрылись в лесу, а потом обратился к нам:

— Тщательно скрывайте следы, иначе раскроем себя раньше времени, — и ушёл вперёд.

Братьев Мориат приставили к нам, а Зен еще в трактире уломал Виктора на перевод в отряд Алекса, так что мы вчетвером переглянулись с легкими улыбками и дружно зашли в лес.

***

Прошло три дня. Из штаба пришел приказ не трогать вражеских солдат и ждать, пока они не подойдут к городу максимально близко. Наша задача зайти с тыла в лагерь и навести шороху в день последнего сражения.

«После продолжительного магического обстрела со стороны противника наши силы решили контратаковать кавалерией. На её пути была поставлена сотня пехотинцев. Капитан отряда так обрадовался, что не распознал ловушку…

Контратака захлебнулась после десяти минут сражения, потери за три дня сражений превысили пять тысяч с нашей стороны и примерно тысячу со стороны противника. Мы провалились…

Через два дня намечается последнее сражение, вы знаете, что делать».

— Видно главнокомандующий переживает, слишком письмо эмоциональное что ли? — высказался Клаус после чтения послания.

— Естественно, переживает, мы несём потери, сейчас численность наших войск и войск противника почти равна, — хмыкнул Пол.

Четверка замолкла, лишь листва шуршала, когда её заденет ветер, что проказничал в лесу…

***

Прошел еще день и наконец, мы начали двигаться. С помощью воронов мы скооперировались с отрядом Виктора. Под покровом ночи мы вышли из леса и направились в лагерь противника, что был расположен на равнине.

Караульные у входа в лагерь на постах спали в обнимку с оружием. Изредка проходили солдаты в паре, но если работать аккуратно, то тревоги не вызовем.

— Зен, обезвредь часовых, — прошептал Алекс. Тот коротко кивнул и скрылся в тени.

— Отряд Виктора сейчас должен работать с другой стороны, нужно не отставать, — продолжил Алекс.

Как только он закончил, Зен свернул шеи солдатам и помахал нам рукой.

— Пошли, пошли. Вы знаете, что делать, сбор в лесу.

Моя задача с Зеном и братьями Мориат заключалась в уничтожении палатки, что выглядели дорого. Такие обычно закреплены за высшими офицерами.

Задача остальных в нашем отряде — уничтожить конюшню, склад провизии и отравить колодцы. Задача отряда Алекса — провести широкомасштабную атаку огнём прямо в центр лагеря.

Прошло минут пять, как мы разделились. Где-то в стороне громко каркнул ворон.

«Бум! Бум бум!»

Сначала мы взорвали большие палатки, затем отряд Виктора атаковал палатки солдат.

Зазвенел колокол на сторожевой вышке, поднялась шумиха.

— Гориим!

— Вражеская атака! К бою готовьсь!

— Палатки офицеров подожгли! Скорее тушите, увальни!

— Уходим, парни, здесь мы закончили, — сказал Зен. Мы коротко кинули и скрылись в его тени. На тот момент, он мог скрыть, кроме себя, только пятерых…

***

Прошло несколько часов. Но кроме нас четверых, в месте сбора не было никого.

— Что-то не так, — нахмурился Зен, вглядываясь в темноту.

— Их поймали? — спросил Вил.

— Не исключено, кроме меня, есть еще три мага теней, но… — он пожал плечами.

— Они низкого ранга, если себя скроют, и то хорошо, — хмыкнул я.

Клаус неожиданно оживился и потянулся к мечу. Мы также поспешили подготовиться к атаке.

— Эт-то я! Я с-свой, — поднял руки парень низкого роста, одетый в мантию.

Я его узнал по писклявому голосу, это был Мин, маг теней. Скользкий тип, не нравился мне он…

— А, Мин, это ты, — мы выдохнули. — Где остальные?

— Мы задержались, и нас окружили. Я смог вырваться и пошёл на место сбора.

Я посмотрел на Зена. Тот, заметив мой взгляд, тихонько покрутил головой. Этот момент не упустили Мориаты.

— Вот, в чём дело, — я подошел к нему и, приобняв, ободрительно похлопал по плечу,– ну ты, молодец, держись, теперь ты с нами.

— Д-да спа…

Я скрутил его, повалив на землю, в это время Клаус с мечом в руке подошел к нам:

— Рыпнешься — убью, понял?

— Они уже здесь, я их привёл. Вам не сбежать. Пхахаха.

Клаус наотмашь опустил меч на шею предателя.

«Свист»

— Уходим глубже в лес, переждём там, — сказал я, вставая с трупа.

— Есть!

***

— Чёрт! Они как-то узнали о предательстве! Бесполезный кусок…

— Капитан! Нам некогда гоняться за ними, поспешим обратно в лагерь.

— Да. Ты прав, уходим! — напоследок пнув труп, сказал мужчина.

***

1479 год по континентальному календарю. Южная крепость. Резиденция лорда.

— А на следующий день наша армия одержала победу на равнине. Еще через день нас нашли в лесу и сопроводили в Дардар. Там нас встретили, как героев. Хе-хе, — сказал покрасневший от алкоголя Вил.

— Ага, приставили к награде и всё такое. Мы уничтожили около двадцати тысяч солдат и половину из высшего командования. Лошади были все убиты, а солдаты голодные, из-за чего наши одержали легкую победу, — продолжил за брата Клаус.

— За неделю мы так сблизились, что решили вслед за Полом идти к тебе на службу, — улыбнулся Зен.

— Вот так как-то, — хмыкнув, развел руки Пол.

— Стоп, погодите, Пол, ты же говорил, что взял братьев под свое крыло на войне.

— Дык, так и было. Я взял командование на себя после того, как наших ребят взяли в плен, кстати, Алекса и Виктора с их отрядами отпустили после подписания союза.

Я прищурился.

— Та ты мелкий был, все равно бы не понял историю целиком, — поднял он руки, оправдываясь.

— Забудем, почему ты решил стать моим вассалом?

— Так ты заступился за меня, а еще ты показался перспективным малым, как видишь, не прогадал, — хмыкнул тот.

Мы впятером засмеялись. Это был самый лучший День рождения в моей жизни…