Том 1    
Глава 10. Паутина лжи

Глава 10. Паутина лжи

Ночевать я остался у брата из-за одной очень настойчивой принцессы, покрыв мои отмазки железным аргументом:

— Ты скоро покидаешь меня, сколько времени пройдет, прежде чем мы снова встретимся и посидим вместе?

Расстраивать сестренку я не стал, и мы скоротали ночь за беседами обо всем и ни о чем…

Ближе к обеду я, Эля, Пол и Явз вернулись домой, который завтра уже собираемся оставить на несколько лет.

К отбытию уже все было готово. Солдаты подготовили повозки и провизию, слуги особняка тоже были собраны.

Выслушав доклады от Пола, я вспомнил про свой специальный отряд.

— Пол, а отряд Теней готовы выдвигаться?

— Они вообще-то уже в Южной крепости, собирают информацию…

— В первый раз слышу, — нахмурился я, Пол при этом слегка побледнел, — Чья инициатива?

— Глава отряда Зен предложил, а я дал отмашку…

— Хвалю, я бы не догадался, но то, что ты меня не предупредил, я запомню. Иди, мне нужно подумать.

Пол кивнул и, осторожно прикрыв дверь моего кабинета, удалился.

Уверен, что крепость мне передали не просто так. Коррупция? Дворяне обнаглели? Упадок и хаос? А может все вместе?

Тогда информация мне нужна, а Тени в этом мастера. На лояльность они проверены с тех пор, как были собраны одним из офицеров моей гвардии несколько лет назад. Когда еще совсем был зеленым в военном ремесле и не понимал важность таких спецотрядов.

Моя армия состоит из тысячи человек. Десять офицеров старшего состава и сорок младшего. Все остальные — элита из бойцов регулярной армии. Плюс сотня магов, которыми управляет Вилард Мориат. Один из лучших магов Империи, адепт нескольких стихий. Плюс отряд Теней из тридцати человек, которыми управляет Зен Сивальт. Отпрыск богатого клана Сивальт, из поколения в поколения, практикующих магию тьмы.

***

— Он готов? Может, стоит ему рассказать о матери и наследстве, обо мне, в конце концов?

— Рано. Еще рано…– Император тихо вздохнул и продолжил:

— Он юн и зелен, сейчас не время. Приглядывай за ним, Эля, и не взболтни лишнего…

— Я Вас поняла, отец…

***

— А Теодор время зря не теряет, альянс создал, половина родов и кланов на него посматривают, — усмехнулся Армфис и со слегка прищуренными глазами продолжил:

— Что будешь делать, Виктор?

— Пусть поиграет в лордика, пока может, а потом? Ну, а потом… — задумался принц на время и, видимо, что-то придумав, дополнил:

— Его владения посетят, ну скажем, очень сильный клан соседей.

— А с Анной? Ей портовый город достался, если она додумается создать флот… она будет владеть морем.

— Разберемся, — сухо ответил Виктор и взял бокал вина в руки, — Своих агентов я уже направил в их территории, пока так все оставлю. Лучше скажи мне, что с Джени, почему она не с тобой, а примкнула к Теодору?

— Она мне не нужна, — пожал плечами парень, — от нее только проблемы будут.

— Как хочешь, я бы использовал этот ресурс…

“Пф, ну попробуй, братец…” — про себя ухмыльнулся Арм, и потянулся к бокалу.

***

— Госпожа, по последним данным, к альянсу вашего брата, Теодора Ситорайского примкнула Джени Ситорайская.

— Пусть так, — холодно ответила Анна, — это все?

— Да, Ваше Высочетво, — слуга поклонилась, и аккуратно прикрыв дверь, поспешила уйти в свою комнату.

— Серьезно настроен, да братик? — обратилась к пустоте принцесса.

***

— Ну что, сестренка, нам тоже пора собираться к своим землям, ты готова? — гладя сестренку, пропел Дэниэл.

— Угу, готова. А мы скоро встретимся с братиком Тео? — вопросительно посмотрела на брата девочка.

— Думаю, через месяц, другой, да и навестим его. Ладно, иди к себе, солдаты готовы идти в путь через несколько дней.

Чмокнув щечку братца, принцесса упорхнула в свою карету.

— Хе-хе, милашка… — с улыбкой пробормотал принц.

***

— Ваше Высочество, мы готовы идти в путь, каковы ваши указания?

— Выдвигаемся немедленно, в столице нам делать нечего.

— Так точно, — кивнул Пол, и ушел отдавать указания офицерам.

Гладя питомца, Теодор задал риторический вопрос питомцу:

— Ну что, Явз, готов к приключениям? — на который получил ответ в виде… Нет, не фирменного писка, а…

— Да, хозяин…