Том 1    
Глава 14.6

Глава 14.6

Аскания ослабила свою мёртвую хватку, и меня охватил приступ кашля. Боль хоть и пропала, но дышать стало лишь чуть легче.

— Моё тело перестало стареть в двадцать три года. Любой пожелает провести со мной хотя бы миг. Ты не ценишь того, что имеешь. Всё ещё тот глупый мальчишка с переулка. Пора рассказать тебе интересные новости про других героев, да и вообще о происходящем в мире. Теперь успокаивайся и внимательно слушай. Для начала я должна отдать тебе это.

Аскания сжала в руке бутон и он, загоревшись ярким синим пламенем, стал миндалевидным семечком с торчащим зелёным стебельком.

— Что это?

— Это дерево Симертины, посади его на заднем дворе. За два дня из него вырастет прекрасное древо, символизирующее белую силу.

— Что подразумевается под "белой силой"?

— У каждого сильного человека есть свой цвет, который он излучает. Вы называете это аурой, моя сила цвета облаков. Белая аура обозначает спокойствие, твоя же — алая. Алый — цвет бунтарства, цвет агрессии. Он идеально подходит тебе, — сказала она и положила росток мне в нагрудный карман. — С чего бы начать?

Я знаю всё обо всех, но если рассказывать про каждого, то мы простоим здесь до утра. Поэтому, логичнее будет начать с твоих коллег в Акронте. Ты же не против?

— Нет.

— Первый появился недавно, уже получил себе титул лорда. Он правит на юге, в замке Ларгад, неподалеку от Ризала. Как мне рассказал питомец, он задушил главу семьи Риан взамен на доступ к телу его дочери. Она обольстила его, и, пообещав себя, избавилась от отца. Достаточно интересная история у такого героя с самого начала.

— То есть, парень появился, перед ним махнули хвостиком и, уповая на обещание, он убил человека?

— Да, и в тот момент он даже бровью не повёл. Для него это казалось чем-то обыденным. Ни убийство, ни новый мир не смутили его. Ну, чёрт с ним, есть и поинтереснее герои. Про мёртвого синергиста в переулке ты уже знаешь, а вот про живого нет, — продолжила она, прижав меня к себе сильнее. — Королевская семья поймала героя-синергиста и держит в подвале уже несколько месяцев. Они заставляют его делать им разные вещи из вашего мира: от золотых украшений до оружия. Но его лимит уже достигнут, и он не может больше ничего поделать с этим. Из него выжили максимум, и сил даже глубоко вдохнуть у него нет.

— Так почему бы не убить или не отпустить его? Лишняя трата припасов на бесполезный кусок мяса.

— Всё немного сложнее: видишь ли, когда синергист умирает, то все его вещи превращаются в пыль. Вот и решили перестраховаться — заперли в подвале, отрубив руки по локоть и засунули в тяжелый нагрудник. Забавное зрелище, напоминает мне черепаху. Рассказать, правда, о нём больше нечего, тем более, что история этого парня такими темпами скоро закончится. А помнишь, как ты с Кирсом напал на владение семьи Сиз?

— Сложно забыть такое, мы впервые там встретились и ты решила проверить: высоко ли я взлечу!

— Молодец, помнишь, — Аскания улыбнулась — Так вот: за день до вашего нападения они взяли героя под крыло, и он до сих пор очень недоволен твоим поступком: кричит налево и направо: ,,Я убью Звезду и Кирса, они будут молить о пощаде!" Эти очень громкие слова уже дошли до Кирса . Уверена, жить ему немного осталось, но ты будь осторожен. С ним занимаются мастера своего дела, скорее всего, прямо сейчас он тренируется, чтобы убить своих обидчиков.

— Откуда он узнал про моё участие в нападении, ведь об этом известно лишь тебе с Кирсом! Неужели кто-то из вас выдал меня!?

— Ребенок, видевший, как ты убил его старшего брата, рассказал им.

— Не понимаю о чём ты, что за ребёнок?

— Эйс, ты так жесток! — с подобием жалости в голосе проговорила она, положив подбородок мне на плечо — Даже не помнишь, как лишил жизни человека, оставив ничего ещё не понимающего мальчика без семьи.

— Мне нет дела до тех, кто уже мертв.

— Зря, ведь мёртвые идут за тобой по пятам. Не успеешь моргнуть, как тебя заколют ножом в переулке за, допустим, бабушку, погибшую из-за твоего поджога. Стоп... так ты же не знал, в тех посевах отдыхала молодая пара вместе с семьей. Не хочешь отгадать, живы ли они или нет?

— Сейчас это в прошлом, у меня здесь новые проблемы. И почему ты решила беспокоиться, когда мне кто-то угрожает? Неужели не веришь в меня?

— Нет, моя Падшая звезда, верить в твою силу — моя цель на последующие годы. Научившись управлять крыльями, ты смог бы перебить Совет в миг. Любой противник признает твою силу! Может, покажешь мне их? — сказала Аскания и прикоснулась к моей спине.

— Нет! Я не умею контролировать их, и в последний раз это закончилось плачевно.

— Жаль, очень жаль. О чём я говорила?

— О том, что я с каких-то пор ,,Падшая звезда".

— Не обижайся, — по доброму улыбнулась Аскания уголком губ, — твое прозвище стало таковым в тот момент, когда нагрубил церкви. Ты словно засиял, тебя все заметили, как полярную звезду в ночи... А как только информация дошла и о твоих крыльях, появилось дополнение в виде ,,Падшая".

— Звучит сомнительно, лучше скажи про крылья: тоже тот ребёнок сказал?

— Кто же ещё?

"Если он попадётся мне под руку, то его вездесущие глаза будут в земле вместе с червями! Заодно встретиться со своей семьёй."

— Мог и вслух сказать,— Аскания засмеялась.

— Что дальше?

— Даже не попытаешься отстраниться от меня?

"Хоть мне и... а, смысла никакого думать об этом нет."

— То есть, если я попрошу, ты меня отпустишь?

— Нет.

— К чему тогда вопрос!?

—Вдруг тебе нравится, и ты решил оставить всё как есть. Уже забыл о дитя, спящем на втором этаже? А ведь мы прямо под окнами, хоть сейчас выгляни и наблюдай за нами.

— Аста крепко спит, надеюсь...

— Следующий по списку у нас выдающийся человек, хоть он и призван всего две недели назад. Он уже достиг немалых высот и самое главное — развил крылья до боевых!

— Очередной вид крыльев?

— Точнее подвид. Все герои ангелы, и я тебе про это говорила. У каждого их них имеются крылья этой расы. Так вот: боевые крылья ангела — это вторая степень развития. Они превосходят обычные: скоростью и, главное — имеют полный иммунитет к огню!

— Плевать, какое у них превосходство над обычными? Они сильнее моих?

— Нет, конечно нет. Крылья Астар на голову выше по силе, только вот он умеет пользоваться ими, а ты нет.

— Это не поможет ему распознать яд в бокале или не получить пулю в лоб.

— Ты ревнуешь? Неужели, решил побороться за моё сердце?

— Ты ясно дала понять о своих предпочтениях, и там нет места слабаку с ,,Боевыми" крыльями. Просто при надобности мне не составит труда убить его, как и зазнавшегося героя семьи Сиз.

— Не будь так уверен.

Аскания щёлкнула пальцем и оказалась прямо передо мной, держа за подбородок.

"Сегодня все так будут делать!?"

— Эйс, ты мне нравишься, это глупо отрицать. У тебя есть крылья падших и красные глаза Астар, правда, если появится ещё кто-нибудь с крыльями, ты можешь и проиграть. Я пойду за сильнейшим, лучше не разочаровывай меня! Да, сейчас ты единственный вариант, и выбирать мне не приходится. Твой характер и намерения подходят мне. Но ты слаб! Научись пользоваться хотя бы глазами! — огорчённо проговорила Аскания, ткнув пальцем мне в лоб — Ты даже не представляешь, какой силой обладаешь! Будь ты умнее, был бы уже королём Акронта! Хотя, сейчас ты правишь амбициозной деревушкой, и, раз твой выбор таков, менять я его не стану Проверь свой нагрудный карман.

Я вытащил из кармана пачку сигарет с моим знаком героя вместо марки и росток, что на секунду засветился.

— И что это? — спрашивал я Асканию, крутя пачку перед её глазами.

— Не маленький, знаешь уже. Мудрец научил их делать. Выкуривай одну сигарету, когда нервы будут сдавать, это снизит твою агрессивность. Они никогда не закончатся, так что ходить за новыми не придётся.

— Они понадобятся, прямо сейчас у меня снова появляются голоса. Вспоминая своё детство, родителей я там не встречал, ведь отец погиб при ограблении, и я жил у бандитов на шее, а никакой сестры и тем более больной матери у меня отроду не было. По сути — вспомнил часть своих воспоминаний и частичку бреда. Это твоих рук дело?

— Нет, скорее всего это из-за недавней ситуации, когда ты чуть не погиб. Похоже, стресс спровоцировал крылья к действию.

— Объясни понятнее.

— К тебе могут возвращаться не только твои, но и воспоминания других владельцев глаз Астар. Или же воспоминания перемешались, и твой мозг во сне соединил, допустим, сценку детей и твоё прошлое.

— То есть не всё, что я вижу, является моим прошлым или настоящим?

— Да, такое вполне реально.

Аскания взглянула на луну и, отряхнувшись, очертила пальцем квадрат в воздухе.

— Мне уже пора.

— Ты мне толком ничего и не рассказала!

— Зато мы хорошо провели время. Эйс, к тебе ведётся дорога из трупов. Будь осторожнее и береги себя, — она тепло улыбнулась, лукаво подмигнув мне, и как только слова Аскании достигли моих ушей, она со вспышкой пропала из виду.

"По её словам, я смог бы держать весь мир на ладони ."

— В копилке с проблемами появляется ещё одна. Уже поднадоело это всё, хочется отдохнуть. Сходить с командой в таверну выпить, что-ли?

— Будете пить — меня не зовите, — внезапно послышался голос сзади.

— Араи! — крикнул я на него, вскочив с места. — Какого черта ты подкрадываешься!?

— Я не люблю топать, как бабушка, уж извини, — раздражённо закатил он глаза, но в миг снова стал серьезным, — мне нужно с тобой поговорить.

"Он выглядит странно, может, что-то случилось?"

Я достал сигарету, которая тут же воспламенилась, и, сделав затяжку, спросил:

— О чём ты хочешь поговорить?

— Я не случайно оказался здесь и решил работать на тебя. Видишь ли, у меня есть вещи, которые с твоей властью можно исправить.

— Ты хочешь, чтобы я решал твои проблемы ради помощи? Если просьба не будет наглой, я тебе помогу, как никак, жизнь спас. Но и ты пойми, Семья Фот помогать просто так не будет!

— Ты спасёшь меня в ответ, и при этом тебе не составит труда мне помочь. Моя жена сейчас едет в карете в эту деревню, и завтра утром она прибудет.

"Жена!? У Араи... жена! Где я пропустил этот момент? Он же примерно моего возраста... А, да, Аста... Ладно, он может быть женатым, правда, я этого не ожидал."

— Очень рад за тебя, от меня то что требуется?

— Нужно разрешение на проживание в деревне. Денег на покупку права проживания у нас нет, можешь брать из жалования моей работы. Главное, чтобы хватало на оплату комнаты в таверне и еду. В другом мы не будем нуждаться, пока не выплачу тебе сумму налога за нас двоих. Мы не можем остановиться жить в другом месте, так как нас сразу же выгонят. Из-за бойни в Ац, магам земли не жалуют; им запрещают проживать в городах и деревнях.

— То есть, вам негде жить, и вы на мели?

— Да, все деньги уходят на постоянные переезды и оплату комнаты в таверне. Больше двух дней в городе нам жить опасно, ведь могут заметить.

— То есть тебе нужна защита Семьи Фот, а точнее разрешение на проживание в этой деревне. Так же, денег у вас нет, и ты будешь отрабатывать уплату налогов, помогая мне и моей команде?

— Всё правильно.

— Араи, есть любая монета? — спросил его я, выкинув сигарету.

Араи порыскал в карманах и вытащил мне медную монету.

— Считай, налог уплачен.

— Ты шутишь? — возмутился он.

— Нет — категорично ответил я, подбросив монету — Семья Фот разрешит тебе жить здесь. У тебя появится работа с полной оплатой. Считай, убил двух зайцев одним выстрелом — и проблему с проживанием решил, и с деньгами.

— Так нельзя... я отработаю полную сумму налога.

— Считай, ты её и оплатил. Я уменьшу до минимального значения ради деревни.

— Что хочешь взамен таких благ? — Араи присел, с облегчением улыбнувшись.

— Не смей предать меня, и будь мне верен! Выполняй мои приказы, и беспокоиться о деньгах и жене не придется.

— Просто быть верным и работать?

— Могу ещё добавить, раз хочется так.

Араи взялся за голову и засмеялся.

— Все так просто... — тихо проговорил Араи — Все так ужасно просто! Эйс, — он вдруг привстал — договорились, клянусь тебе в верности!

"Дежавю какое-то, словно где-то я это уже встречал"

— Иди пока спать, мне тоже уже пора. Появятся вопросы завтра их мне задашь.

— Когда увидел, с какой ненавистью ты убивал тех стражников, я решил, что ты не достоин Асты. Первое впечатление о тебе так обманчиво. — едва улыбнувшись проговорил он.

— С тобой тоже самое. А теперь, пора отдыхать.