Том 1    
Глава 14.5

Глава 14.5

— Мы пришли дабы...

— Закрой рот! Сейчас же обнажите мечи и обегайте поместье слева, кто-то напал на Асту. Выполняй! — крикнул я, рванув за поместье.

"Только бы она была в порядке... Мой единственный оплот в этом мире лишь она! Я только что обещал Соре, что у Асты будет светлое будущее, и сдержу своё слово! Корнер вместе с стражей прямо сейчас оббегают дом с другой стороны, если там кто-то окажется — им будет некуда бежать. Забор слишком высокий, перебраться через него вдвоём нереально. Если их больше, хоть одного точно поймаю, и под пытками он выдаст мне своих людей..! Вот он! Осталось завернуть, и я на месте!"

Я потянулся за метательным ножом под плащ, и, выбегая из-за угла, увидел неожиданное. Первое моё удивление было от того, что ножи и клинок я оставил в трупе. Второе же — это Аста, находящаяся на руках у Араи. Он держал её, будто упавшую с башни принцессу, и смотрел ей прямо в глаза своим уставшим взглядом. Я осмотрелся и, не найдя признаков присутствия других, опустил клинок. По всей территории заднего двора хаотично стояли будто бетонные столбы, торчащие из земли.

— Что произошло? Почему ты кричала? — спрашивал я, подбегая к Араи с Астой.

Араи аккуратно поставил Асту на землю, и она, отряхнувшись, ответила:

— Я по ошибке упала, но всё обошлось, не беспокойся, — произнесла она с улыбкой на лице.

— Ты что, из окна выпрыгнула!?

— Нет. Я нашел скучающую принцессу и решил развлечь её. Она прыгала, можно сказать, по воздуху, и я делал в последние секунды столбы земли под ней как опору для следующего прыжка. И в один из таких моментов принцесса поскользнулась и упала. Тебе повезло, что я был настороже и смог поймать её.

— Эйс, всё хорошо, Сэн просто хотел поднять мне настроение.

— Хорошо, но почему... "принцесса"?

— Она похожа на неё, сияет, как звезда, да и в целом выглядит, как принцесса.

"Я сейчас с Араи разговариваю? Может, его подменили, пока я не видел?"

— Я не против, пусть он меня так и называет, мне нравится. Быть принцессой — мечта каждой девушки, поэтому любая бы захотела, чтобы её так называли.

"Не успел познакомиться с Араи, как он уже мне жизнь спас. Теперь же, несмотря на его внешний вид и дурной характер, он подружился с Астой. Он удивляет меня чаще, чем это мир."

На другом конце лужайки сзади поместья показались Корнер и стражники. Немного запыхавшись Корнер выкрикнул:

— Поднять щиты!

— Стой! Всё хорошо, ложная тревога. Опустите мечи и встаньте на свой пост, — приказывал я, медленно опуская руку вниз.

— Вы уверены, мой лорд?

— Да, просто меня охватила паника. Сейчас ситуация под контролем и надобности в вашей помощи нет.

— Мечи в ножны!

— Вы вообще почему так долго!?

— Там образовалась яма глубиной в полметра, которой раньше там не было. В броне и с плащом очень затруднительно получилось её пройти. Простите, в следующий раз этого не повторится. Обещаю натренировать своих людей и подготовить к любой преграде!

— Стража пусть охраняет поместье, ты же сходи за моими ножами и клинком. По глупости оставил их там...

"Почему Араи так смотрел на Асту?»

«Да и её взгляд на него мне не нравится... он не имеет права так держать её на руках, как и смотреть на неё."

Корнер подошёл и протянул мне руки в которых находились метательные ножи и мой клинок.

— Спасибо, можешь идти, — сказал ему я, засовывая клинки в ножны. — Аста, ты могла пораниться и, не дай...

"Не та фраза, чуть было не сказал."

— Сэн поймал меня когда я падала, и мне было весело. Пожалуйста, не ругайся на него, я могу понести ответственность за двоих! — сказала она, стукнув каблуком о землю.

— Я не собираюсь никого ругать или наказывать, просто своим криком ты меня сильно напугала.

— Принцесса, если захочешь ещё поиграть, позови меня, — говорил ей Араи, улыбнувшись.

"Что!? Конечно, мы знакомы, от силы, часа два, но я никогда не подумал бы, что он улыбнется. Хоть это и было едва видно, всё же он улыбнулся!"

— Обязательно! Сэн, может ты хочешь с нами поесть?

— Извините, молодая леди, мне нужно сделать ещё важное одно дело.

— Аста, ты неправильно называешь Араи. Он не Сэн...

— Перебью тебя, Аста делает всё правильно. Неправильно называешь меня именно ты.

— Получается, "Араи" — это не имя?

— Да, моё имя Сэн. "Араи" же напоминает о моей семье.

— Просто говорить "Араи Сэн" — намного удобнее и звучнее, что-ли, чем "Сэн Араи". Может, можно называть тебя Араи?

— Это не доставляет проблем, так что да.

— Возможно, что пойдёшь, всё таки, с нами?

— К сожалению, нет, я не пойду.

— Погоди!

Я подбежал к Араи и шепотом сказал:

— Спасибо тебе, и за спасение жизни... И за Асту. Она единственный лучик света в этом мире для меня.

Подумав, что можно больше не задерживать Араи, я начал отходить от него, но он схватил меня за рубашку и подтянул к себе впритык.

— Не смей дать погаснуть этому "лучику". Таких, как она, мало, — говорил он, смотря на Асту через моё плечо. — Изначально я думал, что ты не подходишь Асте, пока не увидел, как ты к ней относишься находясь рядом. Не разочаруй меня и её семью! Уверен на тебя возложены большие надежды, — сказал он отпустив меня.

— ...

"Араи сейчас дал мне указание на счёт того, как мне быть с Астой? Моё понимание его характера, видимо, было ошибочным."

— Вы поругались?

— Нет, он лишь сказал мне наставление на счёт пары вещей. Ничего страшного, пошли. Ты говорила, мы будем есть?

— Да, прислуга приехала и уже, вроде, приготовила нам обед.

— Я бы поел, считай, с самого утра на ногах.

Аста взяла меня под руку и мы вошли в поместье, когда к нам в комнату принесли огромное количество еды. Ее было так много, что даже "съесть это глазами" было бы просто нереально. Плотно отобедав, меня сильно поклонило в сон, и появилось чувство эмоциональной усталости. При поворотах головы сразу била резкая боль в виске, а глаза видели все очень размыто. Хоть и планировал провести вторую часть дня с Астой, моё здоровье подвело меня, и, попросив прощения у Асты, я лёг спать, предварительно сказав Корнеру, что он и его отряд отвечают головой за Асту. Конечно, оставлять свою будущую, так ещё и беззащитную жену на незнакомого человека нельзя. Я бы никогда так не сделал, дабы защитить её самому. Сейчас же ситуация иная, и моё состояние просто этого не позволяет. Отдав приказ, я почти моментально уснул.

" — Когда ты уже поймёшь? Мы с мамой беспокоимся о тебе! При каждом твоём возвращении к тем бандитам — происходит что-то ужасное. В прошлый раз в соседнем районе сгорел ресторан, месяц назад в гостинице нашли мертвыми членов парламента! И такое постоянно при твоём возвращении. Пойми... Маме с каждым днём не становится лучше, и болезнь не собирается отступать. Я знаю, у тебя уже был опыт, когда ты "играл" в бандита. И сейчас это ради денег на лечение, но мама считает, что стоит прекратить. Твоё детство было нелёгким, понимаю, тебе хочется держаться за него... Он заменял тебе отца все эти годы и, фактически, воспитал тебя...

— Ещё раз скажешь нечто подобное, и я наплюю на то, что мы брат с сестрой и ударю тебя! Маму ещё можно вылечить! Собрав деньги, мы сможем воплотить её мечту в реальность. Она увидит весь мир! Я достану средства на лечение и путешествия в любые точки мира, которые она захочет посетить!

— Смирись, маму уже не спасти...

— Не спасти? Ты сейчас серьёзно!? Врачи точно дали понять, что шанс есть!

— Он слишком мал, мама понимает это и смирилась. Она хочет провести последние деньки с тобой... Как ты не понимаешь, мы не виноваты, что не смогли найти тебя тогда! Чтобы бы мы не делали, полицейские говорили: "Это гиблое дело, найти его будет нереально."

— Всё было в ваших руках, нет, я не обижаюсь на тебя с мамой из-за этого. Хоть моё детство и прошло на плечах у бандита — вы все равно остаётесь моими родственникам. Не смогли найти меня? Да и чёрт с ним!

Ради своих родных мне придётся вернуться к старым делам, хотите вы того или нет!

— Прекрати! Тупой ты баран, проведи уже оставшиеся дни с мамой, выполни её последнее желание. Дай ей получше узнать своего единственного сына! Когда маме стало известно о твоём возвращении к делам банды Конье, она стала лишь больше нервничать и её состояние ухудшилось. Нужно смириться с болезнью и потратить с толком отведённое ей время, мы с мамой уже...

— Я не собираюсь мириться с этим! Сиди с ней и плачь сколько угодно. Пока моя задница ещё может цепляться за малейший шанс её выздоровления, я буду делать всё для получения нужной суммы! Убивать мне не впервой, да и вы уже знаете о моём прошлом. Теперь проваливай из моей квартиры и моли бога о помощи, пока я зарабатываю деньги."

***

Я проснулся из-за чувства тяжести на груди. И, ожидаемо, это была Аста, что уснула на мне, обняв своими руками.

"Наши отношения как-то очень быстро развиваются. Вроде недавно познакомились, а уже спим вместе. Хотя, учитывая детство Асты, это вполне нормально. Она выйдет замуж за героя, про которых читала и, наконец-то, увидит мир. Куда лучше перспективы выйти замуж за тридцати летнего мужика. Так... и вот как теперь этого уснувшего на мне "кота" — сдвинуть? Пить мне хочется ужасно, а вставать и беспокоить её жалко. Если аккуратно отодвигаться слева на право, мне, в теории, удастся, не потревожив Асту, встать из кровати."

Медленно отодвигаясь и придерживая Асту, мне удалось вылезти из под неё. Я укрыл девушку одеялом и, спустившись на первый этаж, налил стакан воды, Вместе со стаканом, рассуждая о произошедшем, я вышел на улицу.

"Уже ночь? Сколько же мне довелось проспать? Получается с обеда до ночи я валялся в кровати... Не очень продуктивная трата времени."

Лунный свет освещал улицу в этот прохладный вечер. Улочки и дороги деревни стали пустынными — лишь свет из окон сейчас напоминал о том, что деревня населена большим количеством людей; из домов, так же, доносились разговоры и весёлые крики жителей, видимо, не собирающихся засыпать ещё долгое время. Деревня ночью продолжала жить, и мне казалось это по-домашнему уютным. Поймав волну свежего, ночного ветра, я услышал стрекотание сверчков где-то позади поместья, и, повернув голову в сторону одного из переулков, неожиданно для себя заметил падающую с крыши тень.

"Рисковать теперь не моё, вдруг ещё киллер какой. Не-е-е, нафиг надо. Спасибо, пожалуй, откажусь, где там мой пистолет? Лучше перестраховаться и не навлекать на себя беды!"

Я поднялся в свою комнату и, взяв пистолет, вернулся на место, где увидел силуэт. Проверив всё по несколько раз, мне не удалось обнаружить кого-либо.

"Не могу же я вновь галлюцинации видеть... надеюсь на это, как минимум."

Выпив стакан воды, я расслабленным движением тела опёрся на стену, дабы полюбоваться луной, но вдруг понял, что облокотился на что-то значительно мягче и теплее — тело. Женские руки свесились с моих плеч, и, подняв голову, я увидел ухмыляющуюся Асканию.

— Скучал? — спросила она меня.

— Ты до инфаркта так доведёшь. Можешь немного иначе появляться в моей жизни?

Аскания улыбнулась и, засунув руку в нагрудный карман, вытащила оттуда окровавленный цветок.

— Это подарок, положи его на место. И отпусти меня, я не могу даже отойти от тебя! — сказал я, дернув плечом.

— Ты ещё обижен на меня? — вновь спрашивала она улыбаясь. — Эйс, ты один из немногих падших, заинтересовавших меня своим характером. Не заставляй дочь Владыки расстраиваться: стоит лишь пальцем щёлкнуть, и твоё тело будет принадлежать мне. Каким бы ты сильным не был, твое животное чувство возьмёт над тобой вверх.

— Если ты такая всемогущая и можешь подчинить меня, почему не сделаешь этого!?

— Если бы я хотела себе тряпичную куклу, взяла бы короля под контроль. Ты же нужен мне — как муж со своими желаниями и потребностями.

"Мне уже давно известно о её намерениях, правда, легче от этого не становится. Если Аста сейчас выйдет из поместья, то увидит, как я тут обнимаюсь с девушкой... женщиной... Аскания вообще кто?"

— Лучше называй меня девушкой, это больше подходит.

— Хватит читать мои мысли! Как можно называть себя девушкой, если тебе больше тысячи лет!

Аскания посмотрела на меня и, сжав руки на моей груди, произнесла слова:

— ,,Объятия Владыки"

Мою грудь сжало с невероятной силой, вследствие чего дышать стало невыносимо больно. Казалось, лёгкие в любой момент будут разорваны ребрами изнутри, и я захлебнусь своей собственной кровью.

"Хватит... прошу... прости."

Аскания ослабила свою мёртвую хватку, и меня охватил приступ кашля. Боль хоть и пропала, но дышать стало лишь чуть легче.

— Моё тело перестало стареть в двадцать три года. Любой пожелает провести со мной хотя бы миг. Ты не ценишь того, что имеешь. Всё ещё глупый мальчишка с переулка. Пора рассказать тебе интересные новости про других героев, да и вообще о происходящем в мире. Теперь успокаивайся и внимательно слушай.