Том 1    
Глава 12.6

Глава 12.6

Глава 12.6

— Ну, как тебе, Эйс? Думаю, ты в шоке, но это

до поры до времени. Добро пожаловать на праздник, — сказал он и снял шлем.

— Кирс! Какой еще праздник? Ты смеешься?! — кричал я, пытаясь вырваться из рук стражи.

— Отпустите, — сказал он и поднял руку.

Стража отпустила меня и сделала пару шагов назад.

— Мой праздник! Мы празднуем подчинение всего юго-запада Акронта! Это, и еще пару владений семьи Сиз прямо сейчас захватывают мои люди. Теперь только я буду править в этой части королевства! И никто не сможет это исправить.

— Весь юго-запад твой? Как это понимать, и...

Неожиданно, меня перебил человек, подошедший к Кирсу.

Стражник, что подошёл к нему, был в красной броне. Несмотря на её цвет, она не скрывала кровь, что стекала по всему нагруднику и шлему. Пустые ножны и топор в руке смутили меня, но самый главный вопрос, который крутился у меня в голове: "Кто это?". Командующий стражей? Но кто тогда тот с плащом, что отдал приказ?

Бросив топор на землю, стражник сел на колено.

— Замок пал! Вся стража убита и Герта взята в плен. Всё как вы и планировали!

— Отлично, встань с колен, ты достаточно проявил себя в бою. Возьми стражу и приведи ко мне пленных.

— Ты игнорируешь меня? Какого черта происходит, у нас была договоренность и...

— Закрой свой рот и слушай меня! — крикнул Кирс, перебив меня, — Ты решил, что деньги даются легко? Как бы не так. Видишь эти тела? Они здесь, потому что ты помог мне их убить.

— Это не мой арбалет и не мои люди убили их!

— Ты поджег поле, отвлек внимание стражи от ворот и помог мне проникнуть сюда! Ты и только ты! Чтобы не говорил — это и твоя вина. Так что молчи и слушай меня. Твоя причастность к этому не меньше, чем моя. И ты сам это знаешь, нам всё равно ничего не будет. Расслабься! Тебе, наверное, интересно, почему мои люди поймали и притащили тебя сюда?

— И почему поле позади нас тоже горело, перекрыв путь назад! Это тоже твои проделки?

— Как помнишь у тебя имеется то, что мне нужно... Крылья Астар! Я думал, что с помощью яда мне удастся создать нужную ситуацию. Но этого оказалось недостаточно. Тогда мне в голову пришло решение. Посмотри на это! — сказал Кирс, указав на площадь, что была поглощена огнём и устлана кровью. –

Всё это ради моей цели. Ну и крыльев тоже.

— Как убийство невинных и сжигание домов поможет в достижении твоей цели?

— Ну... мне будет принадлежать весь юго-запад королевства. А тебе... есть у меня идея. А вот и пленные!

Я развернулся, и передо мной предстала картина: Стража в белых доспехах направила арбалеты на толпу людей, пока они умоляли отпустить их, молились.

— Ты! — Кирс указал на парня с ребенком, — Это же твой сын?

— Нет, брат, — дрожащим от страха голосом ответил парень.

— Отлично! Смотри, если убьешь его в честном бою один на один, –теперь он указал на меня, — то ты и твой брат смогут жить как и раньше на этой земле, но под стражей моей семьи! Вы не будете нуждаться в чём-либо. Только убей его.

— Убить? Вы, верно, шутите!

— Какие шутки?! — крикнул Кирс, щёлкнув пальцем.

После этого к толпе подошла стража, обнажив мечи.

— Выбирай: либо смерть, либо жизнь! Но на кону будет не только твоя жизнь... за это решение придется расплачиваться всем.

Парень начал говорить своему брату на ухо, возможно, его последние слова и, обнявшись, спросил:

— Если я умру в бою, даруете ли вы жизнь моему брату?

— Да, конечно. Без проблем. Обещаю тебе, он будет жить в достатке. Дайте меч этому парню!

— Кирс, послушай меня,– сказал я, подойдя к нему, — если ты решил проявить крылья таким образом, то это плохая идея! Думаю, нужно придумать что-то получше.

— Не тебе это решать. Бейся, или... — Стража направила на меня арбалеты, — ну, сам понимаешь.

— Понял...

"Хоть мне и не хочется этого делать, всё же придется. Либо он, либо я, всё так же, как и тогда в переулке. Но на этот раз моя рука не дрогнет."

Стража Кирса встала, образовав круг, и дав меч парню, все принялись наблюдать.

— Как твое имя?

— Джеки, — ответил парень.

— Думаю, ты сам понимаешь меня. Я не хочу тебя убивать.

— Прости, прости меня.

— Ты ни в чем не виноват, этот бой со мной не из-за тебя.

— Да причем тут ты, я извиняюсь перед братом. Ты всего лишь незнакомец, что стоит на пути жизни моего брата. Ничтожество, которое убило моих родных и сожгло мой дом. Червяк!

"Похоже он понимает, что ему не победить и пытается разозлить меня. Жалкое зрелище..."

— Нападай! — крикнул я, достав клинок.

Как только мои слова дошли до него он рванул на меня с криком и, замахнувшись, ударил мечом. Я же отпрыгнул и нанес удар клинком по его животу, после чего сразу подбежал и добил своего оппонента, остановив меч и наручем клинка ударив его прямо в грудь. Парень упал, но, прислонившись к нему и удерживая, я сказал:

— Ты погиб, но спас своего брата... Покойся с миром, он будет жить,– с этими словами я вытащил клинок из уже бездыханного тела.

— Кирс! Теперь ты доволен? Я пережил яд, убил человека и поучаствовал в кровопролитном нападении на поселение. Что ещё ты сделаешь ради своей цели? Что?

— Увезти!

Из толпы раздавался детский крик: "Нет, постойте! Дайте мне проститься с братом, вы не можете просто увести меня! Вы слышите? Стойте, прошу вас, лишь минуту..."

Стража увела всех, и на площади остались только мы с Кирсом.

— Долго он не продержался, а жаль. Думаю, будет интересный бой. Мы одни, тут больше нет людей! — кричал Кирс.

— Я и так отлично слышу, зачем ты кричишь?

— Где ты? — крикнул он вновь.

— Кирс, ты кого-то...

Не успел я договорить, как позади Кирса из неоткуда появилась девушка. Она была мне уже знакома! Её белые волосы и прекрасное лицо невозможно спутать. Это Аскания!

— Что же ты кричишь, тут я, позади тебя и стояла, — смеялась она.

— Думаю, ты все видела.

— Видела, и бой в пару мгновений, и решимость Эйса, — сказала она, подойдя ко мне.

"Если эта суч... девушка ещё раз вырубит меня, то моя самооценка упадет."

Я убрал клинки в наручи.

— Кто ты?

— Неужели не помнишь, — сказал она, положив руки на грудь, — ты так сладко спал на моей груди. Думаю, такое сложно забыть.

Аскания начала трогать мою спину и волосы, после руки и голову.

— А ты интересный.

— Осмотр окончен?

— Ты в хорошей физической форме и психика, вроде, тоже в порядке. Почему же крылья не появляются? — говорила она, трогая мою спину.

— Может, вы ошиблись, и их у меня нет?

— Не-е-ет,– протянула она. — Я вижу ауру, которая сияет вокруг тебя. Вижу, как ясный день, может, тебе нужна женщина? Возможно, с её помощью ты сможешь показать свои прекрасные крылья?

— Женщина?

— Да, думаю, это может помочь, — она вновь засмеялась.

— Не тебе это решать!

— Какой дерзкий!

Аскания взмахнула рукой, и меня подбросило в воздух.

"Какого черта тут происходит? Кто она такая, чтобы так со мной обходится?! Но, несмотря на это, её сила впечатляет, я даже не могу пошевелиться, и при этом левитирую."

Аскания опустила ладонь, и я медленно приземлился.

— Прошу, больше так не делай!

— Ты про мои чары?

— И про чары, и про вот это вот, что было сейчас. Мне надоело понимать твое превосходство надо мной.

— Думала, тебе нравится засыпать от моего голоса.

— Хватит паясничать! Зачем ты здесь, и как ты связана с Кирсом?

— Кирс — моя правая рука в поиске Астар! Таких как ты, падший ангел. И это лучшее, что я видела за последние годы. Ты силен, целеустремлён и честен с собой. За все волны героев, вас, падших, было девять, а ты десятый! Мне не везло до этого, и узнать о Астар удавалось лишь после их кончины. Или же прямо перед их смертью.

Я обнажил клинки и встал в стойку.

— Если я правильно понимаю, это ты их убила!

— Нет, зачем мне это? Мне нужен падший живым, нет необходимости его убивать.

— Ты сама сказала, что всех Астар, которых ты видела, умирали или уже были мертвы! Не считаешь ли ты логичным вывод о твоей причастности к их смерти?

— Интересная мысль, но это не так. Мне не хочется настраивать тебя против меня, так что обойдемся без этого!

Как только Аскания закончила говорить, мои руки опустились и я был не в силах держать клинки.

"Что творится с моим телом? Оно не слушается меня! Неужели всего того, пережитого мной до этого — недостаточно?! Всё, что мне нужно, это оплата работы и тихая мирная жизнь с будущей женой. Но никак не..."

— Будущей женой... ты уже нашел себе кандидатуру?

— Что? О чем ты?

— Не скрывай. Я слышала твои мысли и, думаю, жениться плохая идея. Тебе нужно становиться сильнее ради моей цели.

— Меня не интересует твоя цель. Я не буду вашей пешкой, что выполнит любой приказ лишь кинь мне кость! Вы слишком многое о себе возомнили. Все те люди, что ты и Кирс, лишили жизни, были невиновны!

— Что же ты тогда убил того паренька? Ведь он тоже был невиновен.

— Он мог убить меня, и его жизнь угрожала моей. Выбор был очевиден!

— Думаю, ты заинтересовал меня. Лет сто такого не было.

— Сто лет?! Больше сотни... сколько же тебе лет?

— Двести пятьсот...может и тысяча. Я потеряла счет, да и незачем это. Бессмысленная трата времени.

— Тысяча лет? На вид тебе не дашь больше тридцати.

— Приятно слышать комплимент от тебя. Да и дочь владыки не стареет!

— Думаю, не стоило ему об этом говорить. Он еще не готов, — вмешался Кирс.

"Тысяча лет, дочь владыки, сила, что позволяет слушать мысли и управлять чужим телом. Все это может быть правдой. Каким образом она была рождена? Владыка держал в плену женщин, или с помощью магии?"

— Мне надоели все эти недомолвки и помыкания мной! Кирс, ты добился своего, и твой план снова не сработал. Отпусти меня и скажи, наконец, где Зумерин?

— Моя стража позволила ему уйти, он дожидается тебя с Хиной на холме. План не провалился, Эйс. То, что мною задумывалось — произошло.

— Эйс, неужели у тебя нет желания стать сильнее? Благодаря крыльям ты бы смог возвыситься и победить всех врагов!

— Желание? — скептично спросил Эйс, — ты смеёшься? Моя цель — стать сильнее и спокойно управлять землёй, помочь семье Фот вернуть власть...

— У тебя ничего не выйдет, король не даст, ни при каких обстоятельствах, вам земли. Он благоволит лишь тем, кто его поддержал. Также он в курсе о нападении на семью Сиз.

— Ты хочешь сказать, что король в курсе о кровопролитии и ничего не предпринимает?

— Моя семья, и я в том числе, поддержали короля в войне за трон. А семья Фот, наоборот, отказалась это делать и была на стороне заговорщиков. Амбиции Фот в скором времени исчезнут, как и восстание.

"Чтобы я не делал, король не даст земли семье Фот и будет закрывать глаза на любые действия поддержавших его. Это значит лишь две вещи: либо мне пора менять семью, либо сменить короля! Будь у меня даже крылья, свергнуть короля не удалось бы."

— Ты мыслишь... достаточно нестандартно.

— Хватит читать мои мысли! — крикнул я, указав на неё, а после обратился к Кирсу.– Я свободен?

Кирс подошёл и отдал мне кошелек с деньгами.

— Теперь, да!

— До встречи.

Я ушёл в сторону ворот.

— Меня обманом заманили в игры знати и манипулировали. Как же мне всё это надоело! Нападение, псих в переулке, убийство. Страдания, что мне пришлось пережить из-за яда! Всё это, лишь ради их цели, не моей. Достало, пора мне брать всё в свои руки. Везкирий уже должен был закончить маску, завтра же заберу и найду себе иной способ заработка.

Выйдя из ворот иду напрямую к холму.

— Главное, что моя команда не пострадала. Хоть так и не получилось добыть опыт работы вместе. Возможно, стоит взять на работу авантюриста, и там уже, благодаря командной работе, справляться. За последние дни мне пришлось увидеть смерть многих людей. Смерть, к которой я причастен тоже! Что же будет потом?.. Возможно, следующим буду уже я.

Подойдя к подножию холма, я встречаю спустившихся Зумерина с Хиной.

— Что произошло?

— У меня нет желания о чём-либо сейчас говорить, Хина. Объясню всё позже, сейчас к Везкирию. Время сменить свой внешний вид и положение дел!