Том 1    
Глава 2. Первая любовь

Глава 2. Первая любовь

На улице был пасмурный летний день. Мелкий холодный дождь моросил и отбивал всякое желание выходить из дома. Впрочем, это было и не нужно: сегодня в доме Одда был маленький праздник. К нему в гости заглянул его друг. Сигурд не жил в селении вместе со своими друзьями, а решил с женой и дочкой поселиться отдельно, поэтому был не частым гостем в этом доме, и маленькая Инис его видела впервые.

Пока Сигурд и Одд разговаривали, Инис помогала маме готовить угощения. Когда все было почти готово, помощь Инис была уже не нужна. Девочка подошла к отцу и стала разглядывать его друга. Но разглядеть можно было только широкий нос и темно-карие глаза, выглядывавшие из-под копны волос и бороды, делавших его лицо округлым.

Все это было чуть раньше, чем Кайя помогла Инис и ее друзьям раздобыть яблоки. Это случится только через месяц. А пока Инис лишь несколько дней назад познакомилась с Кнутом, и теперь волновалась, ожидая знакомства с Адинией. Отец сказал ей, что раз уж Сигурд пришел, то и другие его друзья придут и приведут с собой свои семьи. Сказал и то, что с Короллом придет его дочь Адиния, которая была сестрой Кнута и на год их старше.

Селению Пламян, главой которого был Одд, объявили войну. Одд хотел навестить Сигурда, чтобы рассказать ему об этом, но тот пришел навестить друзей раньше, чем они сами собрались сделать это. Два друга сидели вместе, и Одд рассказывал, что обсуждали на собраниях и что на них решили об этой войне. Но когда к ним пришла Инис, он посадил дочку на колено и решил сменить тему. Ей понравились добрый взгляд Сигурда и его длинная борода медового цвета, достающая до груди. Она со смехом пыталась достать ее и погладить, но Одд не давал ей это сделать.

— А где София? Она не придет? — спросил Одд друга, покачивая дочку на коленке.

— Соня решила подождать. Аса еще маленькая, так что я пришел спросить, можно ли будет тут у вас задержаться на пару дней. — сказал Сигурд. — Если получится, то и они придут.

— Конечно! — радостно ответил Одд. — Что-нибудь придумаем! Знаешь, иногда так хочется увидеть старых друзей, которых давно не видел!

— Это точно! — ответил Сигурд и вздохнул. — А детишки уже подрастают…

— Ага, подрастают! — усмехнулся Одд. — Представляешь, что учудили?! Только Кнут с Инис познакомились, как он ее руки у меня попросил!

Сигурд рассмеялся.

— Шутишь! — сказал он.

— Нет! Вот так, прям взял и попросил! Представляешь? — Одд тоже стал смеяться. — Так что сегодня к Инис придет ее жених!

Инис засмущалась, раскраснелась и спрятала лицо в рубаху отца.

— Ну что ты так?! — сказал Сигурд и погладил Инис по голове. — Не слушай старых дураков, не так уж это и страшно…

— Думаешь не страшно? — ухмыльнулся Одд. — А помнишь, какого было тебе, когда сам-то впервые влюбился?

Инис кинула быстрый взгляд на Сигурда и навострила уши. Ей стало любопытно, о чем они могут рассказать. Сигурд весело рассмеялся.

— Как же забудешь это?! — ответил он, слегка смущенно почесывая затылок.

— Это в кого это ты влюбился в первый раз? — к ним по соседству подсела Кайя и с любопытством посмотрела на Одда, а потом на Сигурда.

— В тебя конечно! — Сигурд обернулся к ней и нежно на нее посмотрел. — Забыла уже что ли?

— А ведь и точно! — ахнула Кайя, и теперь она немного смутилась. — Забыла, правда.

— Как это? — спросила Инис.

Ей совсем было непонятно, как маму мог любить кто-то, кроме папы. Но Сигурд не понял ее вопрос.

— Наверное, это было потому что я поначалу был совсем один. — задумался он. — Было трудно… Или нет, лучше сказать по-другому. Я проводил время в компании детей друзей родителей. Так же, как вы с Кнутом. Вам же было весело?

Инис смущенно кивнула.

— А мне вот нет. — грустно сказал Сигурд. — Я не умел правильно говорить, когда был маленьким, и надо мной все смеялись. Они дразнили меня, иногда мы дрались, они никогда мне не помогали. Они вообще часто дрались. Чаще, чем другие. Иногда просто так. Иногда и мне доставалось. Потому я больше любил читать или смотреть на небо, на облака. Так я будто бы уносился в другие миры, в сказки, где представлял, будто я живу в них или вовсе их главный герой. Но мои родители запрещали мне сидеть дома целыми днями и читать, и отправляли меня в компанию этих шумных детишек, с которыми я никак не мог поладить. Среди них Кайя была единственной, кто хорошо ко мне относился. В конце концов, это она меня и познакомила с моими будущими друзьями.

Это был необычайно теплый летний денек. В краях, где жили Пламяне, таких почти не бывает. Не было холодного ветра, не было дождя, не было даже туч. Только теплое солнце грело крыши домов. Именно в такой денек Съялти, Одд и Королл захотели поиграть в прятки в лесу. Но втроем играть было бы скучно, и они решили, что стоит позвать еще кого-нибудь.

— Есть у нас кто-нибудь на примете? — спросил Съялти у друзей.

— Я могу позвать Свану… — задумчиво проговорил Королл.

— Что? Ты же все время ноешь, что она тебе проходу не дает! — раздраженно откликнулся Съялти. — А теперь хочешь позвать ее?

— А что ты ей не скажешь, чтобы она прекратила? — спросил Одд.

Одд не понимал, ни почему маленькая девочка постоянно бегает за его другом, ни почему Королл не может сказать ей, что ему с ней не интересно. Сване было восемь лет, но она бегала хвостиком за Короллом, которому было одиннадцать, а не играла со своими сверстниками. Она была полна энергии, всегда была шумной, чем сильно смущала от природы тихого и нерешительного Королла.

— Да я же говорил, что он влюбился в нее! — Съялти засмеялся.

— А вот и нет. — Королл покраснел, как с ним бывало всегда, когда он смущался. — Я просто…

— А она в него… — продолжал Съялти, но Королл напал на него и повалил на землю.

— Замолчи! Это не так! — совсем раскрасневшийся Королл пытался ударить брата, но тот успешно отбивался от его ударов.

— Ему наплевать даже на то, что она пухлая…

Королл ненадолго замер, а потом стал еще яростнее пытаться ударить брата.

— Она не пухлая!

— Правда, Съялти, хватит. — спокойно сказал Одд. — А то он сейчас переволнуется и не сможет позвать поиграть с нами свою возлюбленную.

— Да. Я не… — Королл не сразу понял, что сказал Одд, но потом стал еще сильней краснеть, хотя казалось, что уже дальше некуда.

Он бросил злобный взгляд на Одда, и тот попятился.

— Я пошутил. — быстро сказал Одд, испуганно смотря на то, как друг поднимается на ноги.

— Беги или умри! — прорычал Королл и кинулся на него.

Съялти залился смехом, смотря, как Королл гоняется за Оддом.

Вскоре мальчики расстались. Королл пошел позвать Свану, а двое других отправились искать кого-то, кто согласится с ними поиграть. Но им долго не удавалось никого найти. То они наткнутся на тех, кто сильно старше их, то на тех, кто сильно младше. Так они и проходили пару часов, пока не нашли компанию их сверстников.

Те, как это часто у них бывало, громко ругались и дрались. Лишь небольшая часть из них сидела чуть поодаль и подбадривала драчунов.

— Кто-нибудь хочет поиграть с нами в прятки? — спросил Одд.

Он спросил довольно громко, но его никто не услышал.

— Эй! — заорал Съялти, но на них никто так и не обратил внимания.

Никто, кроме Кайи, что сидела ближе всех к ним. Ей уже сильно наскучили драки друзей, и она обратила внимание на мальчишек, которые предлагали что-то другое. Как и Сигурда, Кайю заставляли гулять с этими детьми ее родители. Ей были скучны их драки, и в этом она понимала Сигурда.

— А много вам людей надо? — Кайя тут же оживилась.

— Да нам хоть кого. — ответил Съялти, скучающе наблюдая за дракой. — Уже очень долго ищем. Давно бы уже поиграли бы.

— А можно я с вами пойду? — обрадовалась Кайя. — А я знаю еще одного, кто сможет с нами пойти.

— Правда? — обрадовался Съялти. — Показывай!

Кайя радостно направилась в сторону. Она знала, где сидит Сигурд. Он всегда сидел на лавочке за одним из домов и смотрел на облака. Но на этот раз он просто смотрел на пустое небо. Кайе всегда казалось, что он самый мирный человек во всем селении, и что с ним несправедливо обходятся, когда дразнят или бьют. Ей было жаль его, и поэтому она хотела позвать его поиграть с теми, кто не собирается драться.

Сигурд не замечал даже муху, которая была у него на носу, и сидел в задумчивости о том, почему люди не могут летать, как облака. Он прочитал в одной из книг, что облака — это просто пар. Сигурд знал, что пар — это вода, и что облака большие. А если они большие, и они вода, то должны быть очень тяжелыми. А если они могут летать, то почему люди не могут, ведь люди должны быть легче? Он слышал голос Кайи, но не обращал на него внимания, пока не понял, что зовет она именно его. Он лениво повернул голову на зов, и перед его глазами возникло ее радостное лицо.

— Пойдешь играть в прятки? — сказало оно.

— А? Да! — тихо и слегка испуганно пискнул он.

— Похоже, они хорошие ребята. Может и подружишься с ними. — прошептала она ему. — Помнишь, что я тебе говорила? Тебе надо говорить больше!

Сигурд поднялся и посмотрел на двух незнакомцев. Они смотрели на него в ответ. Эти двое были обычными ребятами, и Сигурд на их фоне смотрелся очень худым и бледным из-за того, что много сидел на одном месте за чтением или в раздумьях.

— Давай! — шепнула Кайя и хлопнула его по спине, подтолкнув к ним.

— Сигурд… Зовут меня. — выдавил из себя он.

Съялти засмеялся. Он не показывал на Сигурда пальцем, как другие, но так же, как они, смеялся. Сигурду сразу стало не по себе. Он подумал, что они такие же, но Съялти тут же развеял эти мысли.

— Он и правда забавно говорит! Здорово! — весело сказал тот, и Сигурду вдруг стало немного легче. — А мне нравится! Я ожидал чего-то другого!

— Съялти, хватит, это не смешно. — спокойно сказал Одд, но Съялти не прекратил, и Одд ударил его в плечо кулаком. — Хватит!

— Да знаю я! Знаю! — Съялти пытался отдышаться от смеха. — Ты тот самый Сигурд, который все время берет книги у моего папы?

— Твоего папы? — не поняла Кайя.

Она не знала о ком говорит Съялти, как и самого Съялти, собственно. Она знала только Одда. Но его знали все, ведь он был сыном вождя.

— Меня зовут Съялти, я сын Алекстра. — сказал Съялти, важно выпятив грудь.

Алекстр, его отец, был старейшиной в деревне. Самый старший друид, он хранил знания всего селения и помогал советом даже вождю, когда ему это требовалось.

— А! Да. — удивленно откликнулся Сигурд. — Беру у него книги я.

Съялти снова рассмеялся. Сигурд смутился.

— Да успокойся ты уже. — снова став спокойным сказал Одд.

— Я не могу! Это же так смешно. Простите меня! — сквозь смех говорил Съялти, опираясь на стенку дома, чтобы не упасть.

Впервые за долгое время смущение ушло, а смех показался Сигурду заразительным, и он сам стал улыбаться. Кайя вдруг поняла, что сделала правильно, что познакомила их с ним. Ее уверенность в этом окрепла, когда они вместе отправились искать брата Съялти — Королла. Он встретил их на окраине селения и радостно объявил, что они со Сваной нашли хорошую полянку для игры. Заметив незнакомцев, он смутился, как это часто бывало, но быстро подружился с ними, улыбнувшись и сказав, что рад познакомиться.

В шумной компании, где Одд и Съялти подшучивали над Короллом и рассказывали о его великой любви к Сване, а Королл все отрицал, они пришли на найденную им полянку. Сигурду никогда не нравились шумные компании, но эта была другой. Он стал чувствовать, что в ней к нему не относятся, как к тому странному мальчику, который не умеет говорить правильно. Они все время шутили, что-то рассказывали или спрашивали. Он чувствовал, что для них он — Сигурд. Просто Сигурд. Который должен был просто сыграть с ними в прятки на полянке, куда они шли. А там их ждала еще одна девочка, с которой он сможет, быть может, подружиться.

Но, когда они пришли на поляну, там никого не было. Только слабый ветерок колыхал высокую траву, да необычные деревья, что росли в этом лесу. Королл растерялся.

— Она обещала ждать тут. — сказал он, выбегая на поляну и оглядываясь.

— Что сбежала от тебя? — усмехнулся Съялти. — Так-то! Пока ты от нее бегал, она бегала за тобой, а теперь ты ей надоел!

Одд, Королл и Съялти засмеялись.

— Нет. — наконец сказал Королл. — Она должна быть где-нибудь здесь. Обещала ждать и никуда не уходить.

— Да ладно, она где-то тут. Уверен. — бодро сказал Съялти и закричал. — Свана!

— Свана! Свана! — вторили ему Королл и Одд, но никто не откликнулся.

Они разошлись в разные стороны и посмотрели со всех сторон поляны. Проходив так какое-то время, встретились в ее центре.

— Ее нигде нет. — сказал Одд.

— Где же это она? Не должно быть так. — Королл взволновано посмотрел на друзей.

— Домой она пошла, может? — подумал Сигурд.

— Да не зачем ей было уходить… Она была так рада… — Королл волновался все сильней.

Ему было страшно. Ему не нравилось слишком сильное внимание маленькой девочки, но она никогда не делала ничего плохого и стала ему другом. Королл не хотел, чтобы с ней что-то приключилось, и слова друзей заставляли его сильней беспокоиться.

— А если подумать, то если бы она пошла домой, то наверняка бы мы с ней встретились. — задумался Одд. — Ты ведь вел нас по тому же пути, по которому вы с ней шли?

— Да. — ответил Королл. — Неужели она куда-то убежала? А может, она потерялась?

— Как потерялась, так и найдется! — уверенно сказал Съялти.

— А вдруг с ней правда что-то плохое случилось? — спросил Одд. — Может, тогда попросить взрослых помочь?

— Нет! — заявил Съялти. — Если мы скажем, что потеряли ее в лесу, тогда нам всем влетит! Даже если ничего плохого и не случилось. А я уверен, что так! Сперва сами попробуем ее найти.

— Как? — спросил Королл.

— Э-э… — Съялти огляделся. — Обойдем поляну по лесу и будем ее звать!

— А если не поможет? — Одд был совершенно безмятежен, и это успокаивало его друзей.

— Тогда… — Съялти задумался.

— Тогда глубже пойдем в лес. — сказал Сигурд.

— Да, и будем звать еще громче! — добавила Кайя.

Так они и поступили. Они прошли вокруг полянки. А потом еще раз. Потом ушли дальше в лес и обошли поляну еще раз, а потом ушли еще глубже. Они долго ходили, искали и звали Свану, но та не откликалась. Обычно доставлявший радость детишкам, Чудной лес сейчас казался им неприветливым и мрачным.

Его так называли, потому что в нем росли странные деревья, от маленьких и страшных, до высоких и величественных. В нем обитали маленькие лисы с большими ушами, за которыми любили бегать дети, или большие многоножки, которые сильно их пугали. Рыжие белки с большими пушистыми хвостами следили с деревьев за тем, что происходило внизу. А маленькие кролики, боясь любого шороха, прятались под земляными елками, которые так называли за то, что они были ростом не больше детишек. Но ветви этих елок раскидывались далеко в стороны, и на них всегда было много шишек.

Друзья, которые любили проводить время в этом лесу, сейчас совсем им не интересовались, стараясь идти быстрей и кричать громче. Они надеялись отыскать Свану и не теряли надежды, хоть и казалось, что чем больше они шагов сделали, тем безуспешней становились их поиски. До самого вечера они ходили так, а когда солнце стало оседать за деревьями, они остановились ненадолго передохнуть.

Королл присел около дерева и закрыл лицо руками, боясь, что вот-вот заплачет. Кайя села рядом с ним и положила ему руку на плечо.

— Мы найдем ее. — тихо сказала она, и Королл неуверенно кивнул.

— Да не может быть так! — крикнул Съялти и пнул палку под ногами.

— Что ты делаешь? — спросил Одд, наблюдая, как Сигурд скручивает большой лист лопуха в трубочку.

— Я читал… Что так если сделать… Громче то кричать можно. — ответил Сигурд.

— Что? А, я понял! — обрадовался Одд и тоже сорвал лист лопуха.

Он скрутил лист так же, как и Сигурд. С одной стороны выход из трубочки был больше, а с другой меньше.

— И… Что дальше? — спросил Одд и стал смотреть на Сигурда.

Тот набрал воздуха в грудь и стал кричать в маленькую дырочку.

— Свана! — прокатилось по всему лесу, казалось, намного громче, чем раньше.

Подул сильный ветер, и с его стороны Одду послышался какой-то голос.

— Я что-то слышал! Вы слышали? — спросил Съялти.

— Да! Там кто-то есть! — обрадовался Одд. — Бежим!

Все друзья поднялись на ноги и побежали в сторону голоса. Они звали Свану и стали уже хорошо слышать, как она откликается. Они все бежали со всех ног, но Королл был быстрее всех. Совсем немного не добежав до Сваны, он замедлил бег, а она выбежала ему навстречу и кинулась на шею, упав вместе с ним на землю так, чтобы ее лицо было не видно за копной взлохмаченных волос. Темно русые, они почти полностью сливались его безрукавкой коричневого цвета. И только по движению, во время ее всхлипов, их можно было различить в начинающихся сумерках. Съялти, тяжело дыша, свалился недалеко от них на землю и принялся смеяться.

— Мы нашли ее! — прокричал он.

Его громкий смех с трудом перекрывал рыдания Сваны, которая была вне себя от счастья, что ее нашли. Одд, Сигурд и Кайя, нагнавшие их чуть после, стояли и улыбались. Уставшие, голодные, исцарапанные после всех поисков по лесу, они испытали огромное облегчение и радость от того, что все-таки смогли отыскать Свану и все закончилось хорошо.

— Теперь можно и домой пойти. — сказал Съялти, погладив свой живот. — А то я очень хочу есть.

— И правда. — улыбнулась Кайя. — Пойдемте домой, а в прятки можно и завтра поиграть.

— Только вот куда? — Одд осмотрелся.

— Нет! Я не поверю, что теперь и мы потерялись! — простонал Съялти и беспомощно оперся на ствол ближайшего дерева.

— Мы на восток сейчас шли время все. Я на солнце смотрел. — сказал вдруг Сигурд.

— Правда? — удивился Одд. — Ты уверен?

— Да. — ответил Сигурд, и Одд улыбнулся.

— Похоже, с тобой не пропадешь! — Одд обрадовался и огляделся. — Нам туда!

Он указал пальцем в сторону больших кустов, которые отбрасывали большую страшную тень.

— А ты уверен? — спросила Кайя, которой очень не хотелось туда идти.

Одд немного растерялся, но его поддержал Сигурд.

— Да. Точно нам туда! — сказал он.

— Так значит пошли! — смело выкрикнул Съялти и направился вперед.

— Зачем ты убежала? — спросил Королл, когда Свана немного успокоилась, и шла рядом, похныкивая и держа его за руку.

— Я не хотела. — тихо ответила она, но постепенно ее голос стал громче и веселее. — Просто там был большой белый кролик! Он был очень большой! Я хотела его догнать и погладить! Он… Он, наверное, куда-то спешил, и бежал очень быстро. Я бежала, как могла, и даже могла его поймать, но он прыгнул в большую норку, и я… Я побоялась туда залезть, а потом… Потом поняла, что не знаю, где я, и потерялась. Мне было так страшно.

— Не бойся, теперь мы с тобой. — нежно сказала Кайя и погладила Свану по голове.

— И поделом тебе! — откликнулся идущий впереди Съялти. — Ты меня уже бесишь своими выходками!

— Да ладно тебе, Съялти. С кем угодно может так быть! — Одд встал на защиту Сваны.

— А и правда, неужто тебе просто хотелось погладить его? — удивился Королл, но Свана смутилась и промолчала.

Одд и Сигурд оказались правы и вскоре друзья вышли в те места леса, которые они знали и уже скоро они пришли домой.

— Это был очень долгий день… — Сигурд закончил свой рассказ, оглядев сидящих перед собой детишек.

Их уже было трое. Королл привел свою дочь — Адинию, а Съялти — Кнута.

— Но я так и не понял, почему вдруг обязательно надо было бегать за кроликом. — пожал плечами Сигурд.

— Может, захотелось ей. Бывает же так. — сказал Королл, сменивший Одда на его месте.

Теперь он посадил себе на колени Кнута и Инис, пока Одд отошел поговорить со Съялти.

— Вообще-то, у нее на это были серьезные причины. — сказала Кайя. — У девочек селения есть поверье, что если догнать и погладить белого кролика, то твоя любовь будет счастливой. Я не сказала вам тогда об этом. Я была уверена, что вы не поймете.

— А почему же ты влюбился в маму? — спросила Инис, совсем не понимая, как рассказ Сигурда с этим связан.

— Ну… Как бы тебе это объяснить?! — Сигурд задумался. — Наверное, это было потому, что она хорошо ко мне относилась. Или потому, что познакомила меня с Оддом, Короллом и Съялти. А может потому, что всегда была добра со всеми. Пожалуй, даже нет, не поэтому. Все просто, моя жизнь сильно поменялась и стала счастливой, когда она позвала меня поиграть с ней и ее друзьями. Она протянула мне руку помощи и всегда это делала. Вот поэтому я полюбил ее!