Том 1    
Глава 1. Первые друзья

Глава 1. Первые друзья

Одд стал вождем, не так давно сменив отца, и все еще не растерял своей силы, даже несмотря на то, что он почти постоянно сидел и что-то писал или обдумывал. Его отец уже плохо справлялся с управлением небольшим селением, потому что был стар и, как и многие старики, плохо видел, стал рассеян и многое забывал. Потому Одд, вернувшись из последнего путешествия по призыву отца, сразу занял его место и стал управлять селением. Несколько рубашек, меховые накидки на плечах, разного рода побрякушки в длинных, достающих до плеч темно-желтых волосах, делали его вид довольно внушительным. Он сидел в своем доме за письменным столом, почти полностью заваленным бумажками с разного рода записями. Главе селения уже было привычно сидеть и писать часами, но в этот день мысли совсем не шли в голову, и трудно было сосредоточиться.

Одд опрокинулся на спинку своего стула и стал тереть кулаками свои вечно уставшие голубые глаза. Он окинул взглядом комнату, в которой сидел. Его дом был, как и большинство других в селении: одна большая комната на первом этаже и еще одна поменьше на втором. Комната на первом была прихожей, кухней и гостиной одновременно. В ней жители проводили большую часть времени, когда были дома. Прямо перед входом была лестница, ведущая на второй этаж. В самой середине находился большой стол с восемью стульями. Сам же Одд сидел за небольшим столиком в углу справа от входа, где на стол из окна падал солнечный свет с утра до полудня. Именно поэтому Одд часто делал записи или читал их именно в это время суток. В противоположных входу углах стояли печка и стол с посудой, которая всегда была чиста и аккуратно сложена его женой, Кайей.

Входная дверь распахнулась, впуская в дом утреннюю свежесть и колючий мороз, стоявший в этот день на улице. В дверь протиснулась Кайя с корзинкой, в которой было сложено свежее белье. За ней в дом вбежали две девочки и мальчик, радостно неся над головами корзинки с яблоками. Дети были ещё настолько маленькими, что казалось, будто корзинки отрастили ножки и теперь просто бегали за Кайей. Одд улыбнулся при этой мысли. У него поднималось настроение, когда он видел, что детишки, подобно своим родителям, дружат и проводят вместе время. Тонкие брови, проницательный взгляд и слегка угловатый нос придавали ему строгости, которая тут же исчезала с его лица при виде малышей.

— Одд! Гляди, что нам помогла добыть Кайя! — закричала средняя корзинка, вбегая в дом.

— Неужто вы их не сами добыли, Кнут? — спросил Одд, желая похвалить детей.

— Нет, Кайя все сделала за нас! Нам только оставалось собрать поверженные яблоки с земли! — ответила та же корзиночка. — Она приказала яблоне отдать нам яблоки, и та их побросала!

Кайя хитро улыбнулась. Ее тонкие губы и изумрудные глаза так норовили спрятаться под пышными темно-коричневыми волосами, делая ее улыбку еще более хитрой и немного загадочной.

— Кайя — повелительница яблонь! — закричала вторая, самая маленькая корзиночка.

— Кайя — повелительница яблонь! — закричала третья, самая высокая корзиночка, и начала бегать вокруг женщины.

Корзиночки начали носиться вокруг Кайи восхваляя ее умение повелевать. Та даже подняла свою корзину с бельем, чтобы никто из детей об нее не стукнулся.

— Инис! Кнут! Адиния! Хватит! — властно сказала она, однако, улыбаясь. — Вы сейчас упадете и рассыплете яблоки. Поставьте их на стол!

— Твое слово — закон, повелительница! — прокричала какая-то из корзиночек, и они дружно понеслись к столу.

Одна за другой корзинки с яблоками оказались на столе, и перед Оддом возникли дети. Инис, его дочь, была одного возраста с Кнутом. Им было по три года, а сестра Кнута — Адиния, была на год старше. Они часто резвились вместе из-за дружбы их отцов.

— А знаете... — задумчиво сказал Одд. — Мы с вашими отцами познакомились, когда добывали яблоки.

— Расскажи! Расскажи! — заверещали дети, которые уже несколько раз слышали рассказы о детстве Одда и его друзей.

Съялти был один из трёх друзей детства Одда. Когда они познакомились, отец попросил маленького Одда принести столько яблок, сколько тот сможет достать. Природа мест, где жили Пламяне, была необычна. Летом постоянно лили дожди, а зимой стоял лютый мороз. Но это никак не мешало расти круглый год растениям, которые были только в этих местах. Особый вид яблонь, Зимний Налив, плодоносил только зимой и имел довольно крупные яблоки. Их-то и бегали собирать детишки из селения.

Одд стоял под одной из яблонь и лепил снежки, пытаясь сшибить с высоких веток хотя бы пару яблок, но он не мог по ним попасть. Все, что упало с яблони, — это снег, лежавший на ее кроне, и мальчишка едва успел отскочить назад, чтобы его не накрыло сугробом.

— Ого! Вот это лавина! Здорово! Королл, давай тоже так сделаем? — услышал он голос позади.

Голоса быстро приближались, а когда Одд обернулся, к нему уже подбегали двое мальчишек.

— Кто это тут у нас? — спросил тот, что был поменьше ростом и на вид помладше.

— Кажется это Одд. — тихо ответил второй, которого первый называл Короллом.

Первый улыбнулся и посмотрел на верхушку яблони, а второй просто потупил взгляд. Одд не мог припомнить, чтобы они встречались раньше. Оба незнакомца были похожи, хотя нечем особенным их внешность не выделялась. Разве что растрепанные каштановые волосы никак не сочетались голубыми глазами, взгляд которых у мальчишки повыше был растерянный, а у его друга озорной.

— А куда ты кидал снежок, чтобы свалить весь снег? — спросил первый и прыгнул в сугроб под яблоней, начав рассматривать ее снизу.

— Не знаю. — растерялся Одд.

Неожиданное появление этих двоих слегка смутило его. Он плохо понимал, что от него хотят.

— Что? Как так-то? — огорчённо воскликнул первый.

— Не знаю, — снова ответил Одд и стал оправдываться, — я случайно…

— А попал-то куда? — настаивал первый.

— По ветке, наверное. — Одд совсем забыл, куда кидал, и куда попал снежок.

У него все вылетело из головы.

— Хватит, Съялти. — тихо попросил Королл. — Это может плохо кончится.

— Не трусь, братишка! — откликнулся первый. — Это будет весело! Вот увидишь.

Съялти уже слепил снежок и двигался к соседней яблоне. Он кинул снежок, но не попал. Бросок был слишком сильный, и снаряд перелетел крону дерева. Он подошёл ближе, слепив ещё один, и кинул его. Но ничего не произошло, хотя в ветки он попал. Одд и Королл стояли на своих местах и, не двигаясь, наблюдали за ним. Наконец, снежок Съялти попал куда-то в цель, послышался слабый хруст, и снег с кроны дерева стал оседать.

— Съялти! — спохватившись, закричал брату Королл.

— Что? — только и успел крикнуть в ответ Съялти перед тем, как его накрыло сугробом.

— Дурак! — злобно крикнул Королл и побежал к сугробу.

Одд поспешил за ним, и они вдвоем стали откапывать Съялти. Он под сугробом тоже без дела не сидел и копал в их сторону. Очень скоро Съялти был свободен.

— Здорово! — воскликнул он, выбираясь из небольшой норки, в которой оказался, пока его откапывали. — Давайте ещё! Попробуйте!

— Нет, нас так может закидать снегом, и мы можем из-под него не выбраться! — запротестовал Королл.

Он сильно разозлился на брата за его глупость и больше не говорил тихо и невнятно. В его глазах был вызов, и Съялти понял, что сейчас с братом лучше не спорить. Он обернулся к Одду, желая найти поддержки у него.

— Что скажешь, Одд? — спросил Съялти. — Тебя ведь так зовут?

— Да, я Одд. — только и ответил тот.

— Ты же согласен, что это опасно? — спросил Королл, уверенно посмотрев на Одда.

— Д-да. — выдавил из себя Одд.

Сейчас Королл его сильно пугал и он подумал, что возражать брату Съялти было неразумно.

— Скука! — проговорил Съялти и обиженно плюхнулся на снег, но потом посмотрел на Одда и вдруг спросил. — А ты тут что делаешь?

— Я?! Я… — Одд обернулся к яблоне, с которой пытался сбить плоды, перевел взгляд на пустые корзинки. — Отец попросил принести яблок.

— Сколько ты смог достать? — спросил Съялти.

— Нисколько. — смущенно и огорченно ответил Одд. — Я не смог по ним попасть.

— Ты снежками по яблокам кидался? — спросил Съялти, и Одд кивнул. — А я думал, ты специально снег с деревьев стряхиваешь…

— Зачем ему это? — вмешался Королл.

— Но ведь весело же! — сказал Съялти и посмотрел на лица мальчишек, в которых не нашел согласия. — Слушай, Королл, давай поможем Одду?

— Давай. — снова так же тихо, как и раньше, согласился Королл, надеясь, что теперь уже его брат не выдумает ещё чего-то опасного.

Съялти поднялся и пошел в сторону яблони.

— Раньше мы тоже делали, как ты. — сказал он Одду. — Но потом мы придумали способ лучше! Давай Королл!

Королл подошёл к дереву, прислонился к нему спиной и присел. Съялти подошёл к брату и встал на его плечи ногами. После чего Королл поднялся и Съялти ухватился за самую нижнюю ветку, подтянулся к ней, зацепился за следующую и стал карабкаться вверх.

— Поберегись! — крикнул он и повис на одной из веток с яблоками.

Он раскачивал ветку, с которой яблоки летели одно за другим. Королл отбежал в сторону ещё до того, как Съялти крикнул предупреждение, а вот Одду, не ожидавшему такого, пришлось быстро убегать из-под дождя из яблок, норовивших упасть ему на голову.

Ловко перемещаясь по яблоне, Съялти прыгал на ветках, с которых градом сыпались плоды, и скоро в снегу под деревом скопилось больше яблок, чем они могли бы унести.

— Хватит этого? — спросил Съялти откуда-то с верхушки дерева.

— Этого слишком много! — радостно откликнулся Одд.

— Тогда я спускаюсь. — сказал Съялти и кряхтя пополз вниз по веткам.

Одд и Королл взяли по корзинке и стали собирать в них упавшие яблоки. Они услышали хруст ветки перед тем, как Съялти начал верещать.

— Королл! Я сейчас упаду! Помоги! — Съялти повис, ухватившись за тонкую ветку, которая сломалась у основания и вот-вот должна была оторваться. — Ловите меня!

Без лишних слов Королл и Одд переглянулись, бросили корзинки и понеслись к стволу дерева. От Съялти до земли было два его роста, и падать было довольно высоко. Поэтому мальчики, ни о чем больше не думая, бросились его ловить. Ветка оторвалась, когда Одд и Королл уже бегали под Съялти, вытягивая руки вверх, готовые его поймать. Съялти тяжело упал на них, и они растянулись под яблоней.

— Все живы? — аккуратно поинтересовался Съялти.

— Встань с нас. — холодно ответил ему брат.

Съялти вскочил и виновато стал помогать подняться остальным. Королл с его помощью тут же оказался на ногах, а вот Одд нет. У него перехватило дыхание.

— Что делать? Что делать? — запаниковал Съялти и опустил на лоб Одду немного снега.

— Это не поможет. — сказал Королл, с беспокойством глядя на Одда. — Надо отвести его к взрослым!

Однако, пока Королл это говорил, Одд сумел сделать глубокий вдох и стал нормально дышать.

— Какой… же ты… тяжёлый! — ещё с трудом дыша проговорил Одд.

— Ха-ха! Он живой! — весело воскликнул Съялти и подпрыгнул несколько раз на месте от радости.

— Весишь как взрослый! — сказал Одд.

— Конечно! — откликнулся Съялти. — Мне уже семь лет! Я почти взрослый!

— А Королл старше тебя? — поинтересовался Одд.

— Мы родились в один день! — ответил Съялти.

— Я старше на год. — ответил Королл.

— Так выходит не в один день! — Одд повернулся к Съялти. — Ты врешь.

— На самом деле нет. — сказал Королл. — Мы родились в один день, только я на год раньше. Когда ему исполнилось семь, мне исполнилось восемь, когда ему исполнится восемь, мне исполнится девять.

Одд рассмеялся.

— Ну вы и чудики! — сказал он, успокаиваясь. — Спасибо, что помогли. Как говорит мой папа, в долгу не останусь.

— Хочешь, поможем донести до дома корзины? — спросил Королл.

— Нам все равно нечем заняться. — сказал Съялти.

Одд согласился. На следующий день они втроём снова встретились, но уже намеренно. А потом ещё через день, и днём позже.

— Представляете? Всего-то пару корзин яблок достали вместе, а друзьями стали на всю жизнь, во как! — говорил Одд, хотя единственный из детей, кто сохранял интерес к его рассказу, был Кнут.

Адиния и Инис сидели в сторонке, что-то обсуждая, и изредка хихикали, кидая взгляды в их сторону.

— Идите есть! — позвала Кайя, расставляя на столе тарелки с едой.

— А что было потом? — спросил Кнут.

Одд усмехнулся, поднялся из-за своего стола, посадил Кнута себе на плечо и сказал:

— Сейчас пойдем поедим, а что было дальше, я расскажу позже.

— Хорошо! — радостно откликнулся Кнут. — А почему вы стали друзьями на всю жизнь? Вы же всего лишь собрали яблоки.

— Дело не в яблоках. — смеясь ответил Одд. — Мы стали неразлучны, потому что не бросили друг друга в трудную минуту, когда встретились. И никогда не бросали после.